lunes, 26 de junio de 2017

Reseña: La pareja de al lado, de Shari Lapena

Para empezar el verano, ¿qué mejor que un thriller que enganche? Porque éste engancha y mucho. Hasta tal punto que se te olvide lo que ocurre a tu alrededor (¡hasta el calor!) y sólo quieras pasar páginas.


SINOPSIS
Tu vecina te dijo que preferiría que no llevaras a tu bebé de seis meses a la cena. No es nada personal, simplemente no soporta sus llantos.
Tu marido estaba de acuerdo. Después de todo, vivís en la casa de al lado. Podíais llevaros el monitor infantil y turnaros para pasar a verla cada media hora.
Tu hija dormía cuando fuiste a comprobar por última vez. Sin embargo, en este momento, mientras subes corriendo las escaleras hasta su habitación envuelta en un absoluto silencio, confirmas que tu peor pesadilla se ha hecho realidad: ha desaparecido.
Nunca antes habías tenido que llamar a la policía. Ahora están en tu casa y quién sabe lo que pueden llegar a descubrir.
¿De qué serías capaz cuando has sobrepasado tus límites?

COMENTARIO

Anne y Marco son una pareja de padres primerizos, su hija Cora tiene seis meses. Lo tienen todo: dinero, trabajo, felicidad, amor, se tienen a ellos… son una familia perfecta. También tienen unos encantadores vecinos que los invitan a cenar. Pero esta vez, les comentan que no quieren a su preciosa bebé durante la cena. Claro. Llora mucho y no podrían hablar de cosas de adultos sin ser molestados cada diez minutos. Sí, es comprensible, sería muy molesto. Pero lo que no se imaginaban es que a partir de ese momento, la ausencia de los llantos de su niña, sería lo verdaderamente molesto.

Parece broma, pero no. Seis meses y sola en casa, al menos sus padres pasaban cada media hora a ver que estuviese bien. Qué alivio.

Así, Shari Lapena, da comienzo a una novela que mientras la lees parece que estés viendo una película. Los capítulos me recordaban a escenas de cine, esas en las que no puedes ni parpadear. Los diálogos son rápidos, centrándose en lo que de verdad le importa al lector en ese momento: saber qué va a pasar después. Hay muchos giros argumentales que te dejarán descolocado.

Mientras leía el libro, quizás esperaba más. Más intriga, misterio, acción… Pero en seguida venía un capítulo que tenía más dosis de todo eso. Todo está bastante bien hilado. Mientras lees y te acercas al final, crees que éste va a ser predecible, que en el último capítulo el libro ya se ha acabado. Pero otra vez, te da una sorpresa.

Lo bueno, o malo, según como se mire, es que el lector tiene mucha libertad a la hora de imaginarse a los personajes ya que no están completamente definidos. Esto hace que muchas veces no puedas ni llegar a imaginar lo que son capaces de hacer cuando vuelvas la hoja.

La pareja de al lado es un libro fresco y rápido, ideal para desintoxicarse de la rutina y empezar las lecturas del verano.

Irene Cobos

jueves, 1 de junio de 2017

Reseña: Persona normal, de Benito Taibo

Este magnífico libro del que os voy a hablar hoy, lo conocí viendo el canal de youtube de Javier Ruescas, uno de mis booktubers favoritos, y quien hablaba tan bien de los valores que transmite este libro, que no podía dejar escapar la oportunidad de leerlo.
¿Cómo es una persona normal? ¿Quién es una persona normal? ¿Debería preocuparnos ser personas normales?


SINOPSIS



Tenía un par de padres divertidos y jóvenes, llenos de sueños y de planes. Pero a mis doce años, cinco meses, tres días y dos horas y cuarto, aproximadamente, me quedé sin ellos…
Desde que el tío Paco se hizo cargo de él, Sebastián ha vivido aventuras increíbles: tuvo un encuentro inesperado con un enorme felino, conoció a uno de los últimos vampiros que viven en Ciudad de México, frente a su casa vio a un mítico personaje saltar de una góndola en la que viajaba para rescatar a una joven de una inundación, consiguió un mapa estelar para un pobre extraterrestre perdido en la Tierra, sobrevivió al embate de un enorme monstruo marino, peleó al lado de los sioux para defender su territorio de los colonizadores… ¿Qué pasa con Sebastián? ¿Acaso no es una “persona normal”?
COMENTARIO

Benito Taibo nos cuenta una historia bonita y sencilla pero muy compleja a la vez. Está contada mediante capítulos cortos, la historia en primera persona del protagonista, una prosa poética mezclada con fragmentos de poesía, narrativa o canciones, ensoñaciones, referencias a clásicos... El libro hace una referencia constante hacia otros libros, que nada más los nombra, por la manera en que lo hace, te apetece leerlos.

Sebastián tiene un tío poeta, filósofo, aventurero y luchador, es de todo y nada “normal”. El tío Paco enseña a su sobrino sobre muchos temas: vida, muerte, amor, desamor. Te enseña lo fantástico que puede ser no ser una persona normal. Le enseña a cómo no ser una persona normal, manteniendo su mente crítica, descubriendo como relacionarse con el mundo y creciendo en todas facetas de la vida. Cómo aprender a disfrutar de la vida, saber con quién compartirla. A aprovechar la cultura que tenemos a nuestro alcance, la literatura, poesía, música, gastronomía…

Sebastián es un chico muy curioso e imaginativo, que te descubre el mundo de diferentes maneras, a medida que también lo descubre él. Todos estos puntos de vista, con los cuales es posible que el lector se sienta identificado porque se los ha planteado ya antes, son tan difíciles de expresar con palabras, que te sorprende al leerlos y hace que los retomes.

Otro tema muy importante del libro es la educación sentimental, que a parte de la educación de la educación formal de la escuela, es la que te enseña a ser persona. Deberíamos agradecer más a toda esa gente que nos ha educado sentimentalmente, con las que hemos crecido en alma y pensamiento. Estas personas, probablemente las descubres algo más lejos que en el círculo con tus padres, como le pasa, por desgracia, a Sebastián.

Uno de los fragmentos que más me ha gustado del libro es:
“La gente le tiene muchísimo más miedo a las palabras que a los cañones. Las palabras han hecho revoluciones, puentes, caminos. Han logrado que la gente se enamore o se odie para siempre. Hay palabras grandes como “monocotiledónea” o “gastroenterólogo” y pequeñitas pero poderosas como “paz”. Importantes como “justicia”, imprescindibles como “vida”, valiosas como “sueño”, muy poco significativas como “dinero”... Lo importante es cómo se usan y qué se quiere decir cuando se usan”

Para mí, es una revelación. Te enseña que no tienes que ser uno más, sino alguien que sepa encontrar su propio mundo y cambiar el de los demás.

En fin, un libro para regalar a una persona especial y nada normal, a esa persona que te ha cambiado la manera de ver el mundo y hacerle ver por qué te ha hecho diferente.

Irene Cobos

domingo, 21 de mayo de 2017

Reseña: Hasta el fin de tus días, de Mark Edwards

Llevamos un mes sin publicar en el blog, pero ya estamos aquí de vuelta con una nueva reseña. En este caso lo que os traigo es un thriller de lo más interesante. Se trata de Hasta el fin de tus días, de Mark Edwards, publicado por AmazonCrossing, a quienes agradezco mucho que me hayan cedido un ejemplar. ¡Gracias, Alejandra!


SINOPSIS
Iba a ser el viaje de sus vidas, una aventura en tren por el corazón de Europa antes de sentar la cabeza y formar una familia. Sin embargo, el viaje de Daniel y Laura termina precipitadamente cuando los echan de un tren nocturno y acaban en mitad de un tenebroso bosque, el preludio de una noche de terror interminable.
Una vez de vuelta en Londres, Daniel y Laura juran no contarle a nadie lo que vieron aquella noche en el bosque, pero cuando intentan volver a la normalidad, descubren que la pesadilla no ha hecho más que empezar.
Con un dominio absoluto del ritmo narrativo, Mark Edwards sumerge al lector en una trama trepidante que, en una sucesión de giros inesperados, lo mantiene con el corazón en vilo hasta la última página.
COMENTARIO

 Hasta el fin de tus días es una novela que atrapa al lector y le hace no querer dejar de leer. Con un ritmo trepidante y capítulos cortos, se convierte en una especie de droga que no puedes dejar hasta que lo terminas. La historia que viven Daniel y Laura es una auténtica pesadilla que, desgraciadamente, podría ocurrirle a cualquiera. Que sea tan real y la manera tan cercana de narrarla, tan ligera y sólida, hace que la leas con miedo y, al mismo tiempo, muchísima intriga, con muchas ganas.

Escribí lo siguiente en mi cuenta de Goodreads nada más terminar el libro: 
Con un ritmo vertiginoso, mucha tensión y escenas verdaderamente dolorosas, este thriller engancha y te mete en una historia cargada de tensión. Quizás a mitad del libro parece que dejan de pasar cosas, pero es solo una ilusión de la que te das cuenta a medida que sigues pasando páginas. Me ha gustado.
Y es que quizá a mitad del libro parezca que la historia se detiene. Al fin y al cabo, Hasta el fin de tus días no es sólo una historia de terror, sino una novela que mezcla el thriller con la novela policíaca en un mismo personaje, Daniel. Un personaje que está tan bien formado, con sus problemas, sus caídas y sus preocupaciones, que su humanidad lo hace totalmente realista. Laura, su novia, es también un personaje perfectamente formado y, de hecho, es quizá mi personaje favorito de la novela, junto con Alina, otra chica que seguro que a más de uno le gustará.

Este es un libro en el que nos mantenemos con la intriga hasta el final. Que parece que las cosas van por un camino, directas, pero se tuercen en cualquier momento. Es una montaña rusa de acontecimientos o de descubrimientos que hacemos como lectores, porque vamos sabiendo cosas poco a poco, vamos obteniendo pistas de algo que sabemos que pasó pero no sabemos qué es. Hay escenas que parece que no hacen falta, pero al llegar al final nos damos cuenta de que todo está ahí por algo. También he de preveniros: lo he pasado mal con alguna escena. Da miedo porque es muy real.

Es una historia de terror donde no faltan los asesinatos, las ambientaciones oscuras y el terror psicológico que sufren los personajes, pero donde también hay espacio para la acción, sobre todo al final de la novela, el amor y el aprendizaje. Sí, de esta novela podemos sacar, sin duda, alguna moraleja.

Podríamos decir, para finalizar, que Hasta el fin de tus días es una novela que encantará a los amantes del suspense, el terror y la novela policíaca, que me ha hecho pasarlo mal (y yo disfruto mucho cuando leo algo que me mantiene en vilo) y que seguro que volveré a leer algo de Mark Edwards si acaba en mis manos.

jueves, 20 de abril de 2017

Reseña: Marina, de Carlos Ruiz Zafón

La última novela juvenil de Carlos Ruiz Zafón. “Marina es la más indefinible y difícil de categorizar de cuantas novelas he escrito, y tal vez la más personal de todas ellas”. Tal y como dice el autor al principio del libro dirigiéndose a los lectores.


SINOPSIS
“Quince años más tarde, la memoria de aquel día ha vuelto a mí. He visto a aquel muchacho vagando entre las brumas de la estación de Francia y el nombre de Marina se ha encendido de nuevo como una herida fresca. Todos tenemos un secreto encerrado bajo llave en el ático del alma. Éste es el mío.”En la Barcelona de 1980 Óscar Drai sueña despierto, deslumbrado por los palacetes modernistas cercanos al internado en el que estudia. En una de sus escapadas conoce a Marina, una chica audaz que comparte con Óscar la aventura de adentrarse en un enigma doloroso del pasado de la ciudad. Un misterioso personaje de la posguerra se propuso el mayor desafío imaginable, pero su ambición lo arrastró por sendas siniestras cuyas consecuencias debe pagar alguien todavía hoy.

COMENTARIO

Marina te transporta a otro mundo mientras recorres sus páginas, adictiva e imprevisible, hará que no puedas parar de leer.

Vivirás una aventura como nunca junto a Óscar y su nueva amiga Marina, una enigmática chica que hará que nuestro protagonista no se sienta perdido en su mundo de clases y vida en un internado de Barcelona. Juntos recorrerán las calles de la ciudad descubriendo una historia, que los llevará a los lugares más insospechados, interesantes, y a la vez peligrosos.

Carlos Ruiz Zafón nos hace imaginarnos a la perfección cada detalle, desde el ambiente de la mañana: “Aquel día el fantasma de Gaudí esculpía en el cielo de Barcelona nubes imposibles sobre un azul que fundía la mirada”. Hasta la apariencia de los personajes: “Mi mirada ascendió por aquel vestido escapado de un cuadro de Sorolla hasta detenerse en los ojos, de un gris tan profundo que uno podría caerse dentro”.

La aventura en la que se embarcan Óscar y Marina te hará conocer a numerosos y pintorescos personajes, a la vez que descubres sus historias, temores, secretos, amores, turbios pasados…

¿Serías capaz de investigar, hacer frente a este caso, y moverte por Barcelona para resolverlo?

En esta novela, también hay mucho sobre lo que reflexionar. La felicidad, el amor, la amistad, razones por las que vivir, cuál es tu lugar en el mundo, el futuro de unos jóvenes…

Algunos ejemplos son estas frases que he elegido, y hay muchas más:
- “Sólo somos capaces de recordar lo que nunca sucedió”.
- “Sólo desaparece la gente que tiene algún sitio adonde ir”.
- “Si alguna vez me pierdo, que me busquen en una estación de tren”.
- “No se puede entender la vida hasta que no se entiende la muerte”.
Otros libros del autor que merece la pena leer entre los juveniles, La Trilogía de la Niebla, y entre las novelas para adultos La Sombra del Viento o El Juego del Ángel.

En resumen, un libro redondo que te dejará con ganas de más, te sentirás identificado con muchas de las situaciones que se describen y… te hará pensar dos veces qué calles transitas de la misteriosa Barcelona.

Irene Cobos

lunes, 17 de abril de 2017

Reseña: Martes con mi viejo profesor, de Mitch Albom

Volvemos después de Semana Santa con energías renovadas y, cómo no, muchas más páginas a nuestras espaldas, porque para eso están las vacaciones: para leer. La reseña de hoy es de un libro corto y curioso que me ha hecho aprender sobre la vida y la muerte y que ojalá hubiera leído hace unos meses, porque me habría ayudado mucho a afrontar la pérdida de un ser querido. Se trata de Martes con mi viejo profesor, de Mitch Albom.


SINOPSIS
Mitch Albom trabajaba como periodista cuando, un día, por casualidad, vio a su profesor Morrie Schwartz en un programa de televisión y descubrió que sufría ELA, una grave enfermedad degenerativa. Decidió entonces recuperar la relación con el profesor que tanto le había enseñado cuando era un joven universitario, y le propuso visitarlo todos los martes para plantearle las grandes preguntas que le preocupaban.
Mitch acompañó a Morrie en lo que le quedaba de vida y halló consejo y aliento en las sabias palabras del profesor.
Descubrimos cómo se van entrelazando los puntos de vista de los dos protagonistas sobre los temas eternos y universales que van compartiendo en sus encuentros de los martes.
COMENTARIO

Creo que este libro es una lectura obligatoria para todos, porque todos vamos a enfrentarnos a la muerte (no solo a la nuestra, sino también a la de nuestros seres queridos). Y con este librito (poco más de 200 páginas) nos acercamos a la muerte desde un punto de vista sano, bueno, sentido. Y es que la muerte es algo por lo que vamos a pasar todos y más nos vale saber afrontarla.

Mitch se pone en su propia piel. Mitch nos cuenta lo que vivió con su profesor Morrie Swartz. Eran buenos amigos, a pesar de ser profesor y alumno, aunque Mitch estuvo dieciséis años sin ver a Morrie. Pero dieciséis años no fueron suficientes para que ninguno se olvidara del otro. Un día retoman esa relación, cuando el profesor se está muriendo lentamente, quien todos los martes impartirá su último curso, en su casa, a Mitch.

El Profesor Morrie Scheartz murió de ELA (Esclerosis Lateral Amiotrófica) después de varios meses de dificultades. Murió sabiendo qué le ocurría y sufriendo cada día, pero disfrutando de las pequeñas cosas. Este libro está cargado de frases positivas que remueven por dentro. Y no es un libro de autoayuda (que generalmente me gustan muy poco), sino un libro de vida. O de la muerte, pero bien llevada. Esas frases, a veces, tocan dentro. Martes con mi viejo profesor está plagado. Mirad, si hasta en Wikiquote tienen frases del libro. Me gustó mucho esto: 
Y el libro, además, se lee fácil. Es duro, sí, pero bonito. Es amable. Y tiene mucho de lo que enseñarnos. Mitch y Morrie hablan durante esas charlas de los martes sobre el mundo, el dinero, el sentimiento de lástima por uno mismo, de la muerte, la familia, las emociones, del miedo a la vejez, el amor, la cultura actual, del perdón...

Este libro es una lección de vida que creo que todos deberíamos leer, y no sólo una vez en nuestras vidas. Leedlo, estáis a tiempo.

lunes, 3 de abril de 2017

Reseña: When to rob a bank, de Steven D. Levitt y Stephen J. Dubner

¡Hola de nuevo! Vuelvo a estar aquí con la reseña de un libro. En esta ocasión no se trata de una novela ni un libro de poemas, es algo quizá más cercano a lo que consiste este mismo blog. When to rob a bank es una recopilación de posts del blog que comparten los dos autores, Steven D. Levitt y Stephen J. Dubner, en el que hablan un poco de todo, relacionándolo con la economía, más o menos.


COMENTARIO

Nos encontramos ante un libro poco convencional, de eso no cabe duda. El propio título del mismo ya descoloca un poco: un libro sobre economía que se titula Cuándo robar un banco es raro. Bueno, quizá no tanto.

En este libro, los autores del famoso (al menos en EEUU) blog Freakonomics recopilan múltiples posts del mismo en los que analizan cosas de lo más variopintas. Y, sinceramente, no tiene por qué interesarte la economía para que te guste este libro, pues hay cantidad de anécdotas de todo tipo y muchas veces ni te das cuenta de la relación que puedan tener con la economía.

Una cosa que debo decir es que muchas de las anécdotas que comentan están bastante desactualizadas, pues el blog lo llevan desde hace más de diez años y los posts del libro pueden ser de entonces (de hecho, el libro lo publicaron por el décimo aniversario de otro libro anterior al que llamaron Freakonomics). También es cierto que otras tantas son curiosidades de Estados Unidos que no han llegado a este lado del océano o que no entendemos, así que podemos sentirnos un poco perdidos, pero las podemos disfrutar o asombrarnos con ellas a pesar de ello.

He tardado unos dos años en leer When to rob a bank. Ha sido para mí uno de esos libros que tienes como comodín para ir leyendo cuando quieres cambiar de lectura y lo retomas a trozos. Además, su lectura en inglés me resultaba demasiado cansada para leerlo de seguido. Sin embargo, dado que son pequeños posts, de dos o tres páginas cada uno, y organizados en diferentes capítulos según su temática, era un libro idóneo para leer así, a cachos.

Es en inglés, pero se entiende fácil con un nivel medio. No se trata de un libro de economía al uso, no usan lenguaje económico ni nada de eso. Son posts de un blog de dos colegas, usan el lenguaje de a pie y con un nivel medio de inglés, aunque sea por contexto, entiendes todo, aunque algunas palabras se te escapen. Y el estilo, fluido y directo. Es un blog, no se andan con descripciones aburridas. Van al grano para contarte cosas con las que seguro que alucinas. 

Y sí, uno de los posts te muestra cuándo debes robar un banco. Tendrás que leer el libro para descubrirlo.

jueves, 30 de marzo de 2017

Reseña: La ridícula idea de no volver a verte, de Rosa Montero

¡Hola a todos! Soy Irene, y hoy me inicio escribiendo reseñas en este blog, lo primero darle las gracias a Quike por dejarme participar en este blog tan genial. Espero que os guste.

Aprovechando que estamos ultimando marzo y es el mes de la mujer, qué mejor que leer un libro sobre una gran científica y contado por una gran escritora y periodista, como es Rosa Montero. Si alguna vez tienes “la ridícula idea de no volver a leer” a Rosa Montero, ¡no esperes más y coge uno de sus libros!


SINOPSIS

"Cuando Rosa Montero leyó el maravilloso diario que Marie Curie comenzó tras la muerte de su esposo, y que se incluye al final de este libro, sintió que la historia de esa mujer fascinante que se enfrentó a su época le llenaba la cabeza de ideas y emociones. La ridícula idea de no volver a verte nació de ese incendio de palabras, de ese vertiginoso torbellino. Al hilo de la extraordinaria trayectoria de Curie, Rosa Montero construye una narración a medio camino entre el recuerdo personal y la memoria de todos, entre el análisis de nuestra época y la evocación íntima. Son páginas que hablan de la superación del dolor, de las relaciones entre hombres y mujeres, del esplendor del sexo, de la buena muerte y de la bella vida, de la ciencia y de la ignorancia, de la fuerza salvadora de la literatura y de la sabiduría de quienes aprenden a disfrutar de la existencia con plenitud y con ligereza. Vivo, libérrimo y original, este libro inclasificable incluye fotos, remembranzas, amistades y anécdotas que transmiten el primitivo placer de escuchar buenas historias. Un texto auténtico, emocionante y cómplice que te atrapará desde sus primeras páginas. Sentirás que ha sido escrito sólo para ti."
COMENTARIO

En La ridícula idea de no volver a verte se nos descubre la vida de una mujer adelantada a su época, Manya Skłodowska, mundialmente conocida como Marie Curie. Intercala fragmentos del diario que escribió tras la muerte de su marido Pierre Curie, con reflexiones fruto de su propia experiencia.

Habla de la vida en todas sus facetas, los momentos tristes, alegres, de dolor y sufrimiento, los de celebración, superación… y en ninguno de ellos te dejará indiferente. Te sentirás identificado con cada una de sus páginas, es como si lo hubiesen escrito para que tú reflexiones sobre la vida y las múltiples experiencias que te deja, todo guiado por una historia extraordinaria.

Ninguna mujer que ha querido salirse de lo establecido, posteriormente pasando a la historia o no, lo ha tenido fácil en su trayecto. Un claro ejemplo fue la “radioactiva” Madame Curie, que naciendo en 1867, año en que el hecho de que una mujer fuese a la universidad era solo un rumor, consiguió superarse dejando que su privilegiada mente se desarrollase como es debido y a la vez haciendo frente a la sociedad machista en la que vivió y que en ningún momento se lo puso fácil. Como tampoco lo hizo el mundo científico, inundado de hombres, en el que esta mujer se abrió un hueco por méritos propios.

Lo mejor de la novela es lo bien ejemplificada que está. Rosa Montero nos acerca de una forma maravillosa al contexto histórico de entonces, tanto que te haces una idea muy clara del porqué de los pensamientos, sentimientos y actos de nuestra protagonista. A la vez, la autora se abre contándonos aspectos muy importantes de su vida.

Siempre está bien saber historias de mujeres tan relevantes, no solo saber sus logros profesionales, sino también saber que fueron humanas que amaban y lloraban, como todos.

Alerta a los lectores con mentes curiosas: una vez que empiecen el libro, seguramente no lo quieran soltar, cada vuelta de hoja te descubrirá algo diferente.

Otro aspecto también destacable de la obra son las muchas frases que te hacen reflexionar que contiene, tanto escritas por Rosa Montero como por otros autores que cita. Como por ejemplo:
Morir es parte de la vida, no de la muerte: hay que vivir la muerte” de Iona Heath.
Y la reflexión con la que cierra el libro, que para entenderla por completo, hace falta haberlo leído.
“Pero supongo que hace falta vivir mucho, y lograr aprender de lo vivido, para llegar a comprender que no hay nada tan importante ni tan espléndido como el canto de una niña bajo una higuera”
En definitiva, un libro para descubrir, indagar, pensar e inspirarse. Todo esto gracias a la maravillosa manera de escribir de la autora.

Irene Cobos.

lunes, 27 de marzo de 2017

Reseña: Tratado sobre los Vampiros, de Augustin Calmet

¡Hola a todos otro lunes más! Hoy aparezco por aquí para hablaros de Tratado sobre los Vampiros, una disertación del monje benedictino Augustin Calmet que fue publicada en 1751 en la que trataba de buscar sentido a lo que llamaban por entonces revinientes (revenants en francés), algo así como los muertos que vuelven a la vida. ¿Tiene que ver con lo que conocemos hoy en día como vampiros? Vamos a verlo.


SINOPSIS
A mediados del siglo XVIII, un sabio benedictino francés, Augustin Calmet, publicó un volumen sobre los no muertos que salen de sus tumbas para alimentase con la sangre de los vivos. El Tratado sobre los Vampiros de este auténtico monstruo de la erudición bíblica originó uno de los mitos que todavía hoy goza de mejor salud literaria y de mayor atractivo popular: el vampirismo. Sin la aportación de Calmet Drácula no habría surgido de la pluma de Bram Stoker ni Polidori ni Sheridan Le Fanu hubieran creado sus monstruos chupasangres. Aquí está el origen del mal, el primer libro de vampiros de la historia de la literatura.
COMENTARIO

La verdad es que este libro me ha dejado con un sabor de boca muy curioso: me ha gustado, pero no era lo que me esperaba. Nos encontramos ante un estudio de carácter casi científico, si es que puede decirse eso de algo que se escriba sobre cosas que no se pueden probar científicamente. Lo que quiero decir es que este es un ensayo, y que por ello se hace a veces algo pesado. Y que no es lo que esperaba. 

Sin embargo, siendo un ensayo, es al mismo tiempo una recopilación de muchas pero que muchas historias que se cuentan sobre personas que han salido de sus tumbas y se han aparecido a sus familiares, a los que han acabado matando chupándoles la sangre o apretándoles el cuello. Historias de alucinaciones, apariciones fantasmales o verdaderas presencias de personas que estaban muertas: ¿resurrecciones, acaso? La verdad es que Calmet mezcla un poco de todo bajo un mismo concepto.

Para entender Tratado sobre los Vampiros debemos situarnos en un siglo XVIII donde conviven un cristianismo incuestionable y una Ilustración racional que busca el sentido de todo lo que ocurre. De este modo, entran en curiosa sintonía las explicaciones racionales que tiene Calmet para negar la existencia de los vampiros y la creencia de que, si estos existen, es por gracia de Dios y que no pueden ser otra cosa que un milagro.

Debo decir que este libro me ha resultado de lo más interesante, y que con él he aprendido cuál es el origen del mito de los vampiros; pero no voy a negaros que me ha sabido a poco. No era lo que me esperaba. Sin embargo, a nivel histórico no puede ser mejor. Augustin Calmet investiga todo lo relacionado con los muertos que salen de sus tumbas y chupan la sangre a sus familiares provocándoles la muerte, especialmente en las zonas de Europa del centro y este, como Hungría, Bohemia, Moravia y Silesia. Caben en este tratado menciones a las resurrecciones que se narran en el Nuevo Testamento, así como otras que han tenido lugar por mano de distintos santos a lo largo de la historia. Apariciones, movimientos de objetos y ruidos en la noche, asesinatos de personas y animales a manos de muertos... Hay de todo.

Aquí no encontramos a los vampiros como Drácula, y mucho menos a Edward Cullen, pero sí a hombres que, después de muertos, al parecer salen de sus tumbas para molestar a su gente y cuyos cuerpos, misteriosamente, no se han descompuesto. Muertos que aparecen, al abrir sus tumbas, con sangre en la boca y corriendo por sus venas. Muertos que no tienen aspecto de muertos y que gritan al morir cuando, por orden de la ley, son atravesados por una estaca.

Sin duda, me encanta que de eso se haya evolucionado a Drácula, BladeUnderworld o incluso a Crepúsculo.

lunes, 20 de marzo de 2017

Reseña: Siempre hemos vivido en el castillo, de Shirley Jackson

¡Hola! Otro lunes vengo con nueva reseña. En este caso, se trata de la de una novela que, aunque es corta y rápida de leer, tiene muchísimo encanto. Siempre hemos vivido en el castillo, de Shirley Jackson, era la lectura para este mes de mi club de lectura. Lo leí en tres días. Mañana quedaremos los del club para hablar sobre él, pero quería aprovechar para hacer un adelanto por aquí.


SINOPSIS
«Me llamo Mary Katherine Blackwood. Tengo dieciocho años y vivo con mi hermana Constance. A menudo pienso que con un poco de suerte podría haber sido una mujer lobo, porque mis dedos medio y anular son igual de largos, pero he tenido que contentarme con lo que soy. No me gusta lavarme, ni los perros, ni el ruido. Me gusta mi hermana Constance, y Ricardo Plantagenet, y la Amanita phalloides, la seta mortífera. El resto de mi familia ha muerto.» Con estas palabras se presenta Merricat, la protagonista de Siempre hemos vivido en el castillo, que lleva una vida solitaria en una gran casa apartada del pueblo. Allí pasa las horas recluida con su bella hermana mayor y su anciano tío Julian, que va en silla de ruedas y escribe y reescribe sus memorias. La buena cocina, la jardinería y el gato Jonas concentran toda la atención de las jóvenes. En el hogar de los Blackwood los días discurrirían apacibles si no fuera porque los otros miembros de la familia murieron envenenados allí mismo, en el comedor, seis años atrás.
COMENTARIO

No sé si lo que más me fascina de Siempre hemos vivido en el castillo es lo interesante que se hace aunque parezca que pasan pocas cosas o que el maravilloso punto de vista de Merricat me haya enamorado profundamente. Escribí en mi cuenta de Goodreads al terminarlo:
Brillante. Mary Katherine Blackwood ha sido durante los tres días de lectura de esta preciosidad extraña mi chica favorita del mundo mundial. Creo que, de alguna manera, su excéntrica forma de pensar me ha recordado a la de Auri, de El nombre del viento y La música del silencio. Pero es que Merricat es especial y se hace querer incluso cuando desea a la gente muerta. O sobre todo en esos momentos.
Una novela corta, ligera, narrada en una primera persona genial y muy entretenida. Me ha encantado. Supongo que a veces soy un chico fácil, y es que Merricat me ha ganado.
Y con eso creo que resumo mis impresiones sobre este libro. Pero, si ahondamos un poco más, nos encontramos ante una historia trágica: cuatro miembros de la familia de Merricat murieron en el comedor de su casa. Ahora, como dice la sinopsis, sólo quedan Merricat, Constance y el tío Julian.

Y esos son los tres personajes que más interesan en la novela. Hay otros, desde luego, pero no se perfilan tanto y son bastante más secundarios (quizás con la excepción de Charles, un primo lejano. La cuestión es que, narrado en esa primera persona de Merricat, nos hacemos perfectamente a su mente extravagante, a su curiosa forma de pensar. Y es que Merricat no piensa como las demás chicas. Es tan especial que no podemos otra cosa que cogerle cariño. Un cariño extraño, pero muy puro.

Constance es un personaje diferente. En ella vemos una evolución, algo que hace que la historia vaya teniendo más intensidad a medida que avanzamos. La evolución de Constance y la evolución del libro van a la par, o al menos es lo que me ha parecido a mí. Mola.

Y bueno, no sé qué deciros. Para mí, los personajes son lo más importante en Siempre hemos vivido en el castillo. Ocurren cosas, sí. No podríamos decir que es acción y aventuras, pero sí tenemos algo de tensión, especialmente en la parte final del libro. Tensión de la buena, de la de querer seguir leyendo sin parar para terminarlo cuanto antes, para saber qué ocurrirá. Tampoco es muy difícil (la edición que yo encontré en la biblioteca no llegaba a las 200 páginas).

Lo que sí puedo decir es que con esta novela Shirley Jackson nos atrapa sin avisar. Y que no es una lectura de nada que puedas esperar. Es mucho mejor. Mucho más guay. Tiene su algo. No se sabe qué es ese algo, pero te llega y te llena y te hace sentir muy feliz leyendo la historia de Merricat y su hermana. Feliz, o preocupado por ellas. Feliz, o intrigado. Feliz, o curioso. Pero de una forma especial.

Creo que está descatalogado, pero si tenéis la oportunidad, Me dicen que lo acaba de editar Editorial Minúscula, así que buscad Siempre hemos vivido en el castillo y devoradlo. Os encantará. Palabra.

lunes, 13 de marzo de 2017

Reseña: Manual de psiconáutica, de Amarna Miller

Llevo meses (desde julio de 2015) queriendo hacer la reseña de este libro. Sin embargo, por unas cosas o por otras no lo he hecho hasta ahora. Había preparado un borrador en el blog con el título de este post para acordarme de que tenía que reseñar Manual de psiconáutica y casi dos años después, me dispongo a ello.


SINOPSIS
(O lo que encontramos en la contraportada)
Aquí hay un libro.
Aquí hay un hilo.
Aquí hay una gota de sangre rosa. No sé qué voy a hacer con ella. Todavía no he averiguado qué significa. Cae de mi rostro hasta mi sexo. Probablemente signifique vida.
Luna Miguel

COMENTARIO

Lo primero que llama la atención de Manual de psiconáutica es la portada. Vale. Ya la habéis visto. No tengo mucho más que comentar. Llama la atención. Lo sé. Se trata de una foto de Amarna Miller, sin su cara. Sí, ella es la autora. Quizás no te suene. Es actriz, pero no de cine convencional. Es actriz porno. Pero lo que nos importa aquí es que es autora. Que es poeta, fotógrafa, artista.

Dice Luna Miguel en el epílogo de este libro que aquí hay un libro. Yo creo que hay mucho más. Creo que he retrasado tanto el ponerme a escribir esta reseña por la dificultad que puede acarrear hablar sobre Manual de psiconáutica y decir algo que tenga sentido. Voy a intentarlo.

Este libro que es más que un libro recoge pensamientos, poemas, textos, recortes y fotografías que ha ido haciendo y recopilando Amarna Miller durante varios años. Es, digamos, una especie de diario o de carpeta donde ha ido guardando cosas que para ella eran importantes, que significaban a lo largo de su vida. Es la forma de desnudarse psicológicamente más sincera que he podido ver en un libro, probablemente. Escribí en mi cuenta de Goodreads al terminar el libro: 
Una auténtica maravilla artística. Amarna nos entrega su intimidad de una forma mucho más cercana que con su profesión como actriz porno. Mucho más sincera. Mucho más libre. Conocerla es tan fácil como pasar las páginas de este manual y dejarnos guiar en su mente por las fotografías y los textos. Aquí hay una vida. Ya no es frágil. Pero cuídala.
Pero, ¿qué encontramos en este manual? Hay sobre todo fotografías, con una estética artística muy interesante. Muchas son fotos hechas con cámaras desechables o Polaroids. Fotos de Amarna en su vida íntima, en su vida privada (que no sexual). Fotos del crecimiento de una artista, pero sobre todo del crecimiento de una persona.

También hay textos, tanto en prosa como en verso. Un ejemplo podría ser este:
Trató de enterrarme sin darse cuenta de que
yo era una semilla
y cuanto más hondo me enterraba
más fuertes eran mis raíces.
Hay muchos más poemas y textos. En ellos habla de amor, a veces, y del rechazo que supuso para ella, decidir dedicarse a lo que más le gustaba.

También hay, junto con las fotografías y los textos, recortes de periódicos con los que Amarna nos muestra otra forma de ser ella. Unir distintas frases y palabras para conformarse. Me parece una manera maravillosa de hacer poesía ready-made.

En definitiva, lo que tenemos aquí es más que un libro, es la historia de una niña que se ha hecho mujer pero sigue siendo niña. Es la vida hecha fotos, poemas, textos. Es la vida hecha arte.

La edición del libro es, verdaderamente, una auténtica pasada. El papel grueso, satinado y a todo color de este libro hace que merezca mucho la pena.

En fin, lo he hecho. Me he dejado mucho en el tintero. Tampoco creo que haya mucho más que decir.

lunes, 6 de marzo de 2017

Reseña: Alejandra, de Lara Moreno-Ventas

Cuando leí Una chica azul (aquí podéis leer la reseña), de Lara Moreno-Ventas Losada, intuí que aunque no era la poesía o la prosa poética que más me gustaba, tenía algo. Algo encantador que te hacía querer a Lara aunque no la comprendieses. Hoy os traigo la reseña de Alejandra, el segundo libro de poemas (esta vez más bien prosa poética) de esta joven escritora, editado por Ediciones en Huida, a quienes agradezco la cesión del ejemplar.


SINOPSIS
(O lo que pone en la contraportada)
Escrito en prosa con un lenguaje claramente poético Alejandra narra la despersonalización de su protagonista hasta la más profunda e incómoda intimidad. Nos adentra en dos vidas que no pueden entenderse por separado. Por un lado Alejandra escribe, a modo de diario, su particular forma de sentir y su dificultad para adaptarse al mundo. Por otro se alternan los capítulos de terapias en los que la protagonista habla, discute y acaba consigo misma. Sin principio ni desenlace, probablemente, la única forma de entender a Alejandra sea leyendo lo que escribió cuando no sabía qué decir.
COMENTARIO

Al terminar de leer Alejandra, escribí en mi cuenta de Goodreads
Alejandra y Lara no son la misma persona, pero este libro es una terapia que te hace ser las dos y la misma al mismo tiempo leyéndolo. No sé, creo que cada vez me gusta más cómo escribe Lara aunque sigue sin ser la poesía que más me gusta. Pero he sido capaz de disfrutarlo, y eso mola.
Y es que veía a esta joven autora con mucho potencial al leer Una chica azul y he visto una gran mejora, un paso adelante, en Alejandra. Es cierto que hay textos que me gustan más que otros, pero tiene algo, una forma de volcarse, un estilo tan propio y al mismo tiempo bipolar, que hace que leerla sea un gusto. Tal y como dice la sinopsis, alternamos entre Alejandra y Lara, leyendo textos que son terapia y sentimientos y vivencias y deseos. Textos que nos demuestran que Lara y Alejandra son la misma persona, que nos muestran que son dos personas distintas. En realidad, nos da igual quién es quien escribe, porque lo que nos importa es lo que nos cuenta, cómo lo cuenta.

Síntomas, enfermedades y trastornos. Textos, pensamientos y psicología. Aprender a conocerse a uno mismo mediante las palabras de otro. Eso es Alejandra. Eso y otras cosas que no se pueden explicar con palabras. Sí, cada vez me gusta más cómo escribe Lara Moreno-Ventas. Alejandra ha sido un acierto con el que he disfrutado, pequeñas dosis de una cantidad exacta del medicamento que todos necesitamos.

Si en la reseña de Una chica azul os decía que lo leyerais, Alejandra lo merece más. Leed ambos y veréis qué bien.

lunes, 27 de febrero de 2017

Reseña: Me preguntaron por drogas y hablé del amor, de I. J. Hernández

Estoy en una etapa lectora muy intensa, leyendo mucho más de lo que leía últimamente (en parte porque estoy en el club de lectura Madrileo), pero no estoy publicando casi nada por aquí. Y eso, de verdad, me hace sentir mal: no estoy cumpliendo con mi compromiso bloguero. Sin embargo, os dejo mi perfil de Goodreads, donde podéis echar un vistazo a mis últimas lecturas y lo que me van pareciendo.

Hoy vengo a hablaros de Me preguntaron por drogas y hablé del amor, un libro de poemas de I. J. Hernández que leí hace un par de meses. Me lo envió el propio autor, gesto que agradezco aquí públicamente. ¡Gracias!


SINOPSIS
(O eso que pone en la contraportada)
Roberto Bolaño dijo que la poesía entra en el sueño como un buzo muerto en los ojos de Dios.
En este poemario, Dios esnifa paraísos perdidos, escucha a Cal Tjader, lee a Kafka...
Alguien le revienta la cabeza al Altísimo con una Beretta calibre 22. Keep calm.
Como cualquier yonqui enamorado, del maldito sueño renace.
COMENTARIO

Este es un libro de poemas diferente a lo que encuentras como éxito de ventas en Casa del Libro a día de hoy. Y se agradece mucho. Se trata de una poesía visceral, cargada de ironía y de detalles de lo más certeros. Con ambientaciones de lo más variadas, Me preguntaron por drogas y hablé del amor mana de la cultura pop, de la música, el cine y, por supuesto, de la literatura. Es rock, es beat, es "algo parecido al amor: que te follen".

Leyendo Me preguntaron por drogas y hablé del amor viajamos a universos paralelos, nos convertimos en Dios, en amor matemático y en el universo entero. Vamos, en realidad no sé cómo deciros que me ha encantado y que no sé cómo explicarlo. Os dejo algunos versos para que os hagáis una idea, pero creo que basta con deciros que me ha parecido una liberación leer este libro de poemas, que estaba cansado de la poesía que tanto se ha puesto de moda ahora mismo (que también me gusta a veces) y que se vende como churros en Casa del Libro.

El poema Background Sound comienza con estos versos:
Dos enamorados esnifan teorías
electromagnéticas
y vinilos de James Brown.
Otro poema, Estrategia cardinal para diseñar caleidoscopios sin tener ni puta idea de ingeniería ni de horizontes subterráneos tiene estos versos como primera parte:
Se posa el cielo en tu mejilla,
dice él.
Rompámonos, estrechémonos,
dice ella.
¿Blade Runner o Apolalypse Now?
Se desenredan los labios.
Suena un Te quiero
atronador
urgente
letal. 
Encienden la TV:
No hay paz para los malvados
Inyectan morfina en los ojos de Dios:
Primavera niñez.
Sea como sea, este libro está cargado de maravillas en forma de verso que dejan al lector descolocado, que le recuerdan cómo piensa, que le hacen cambiar de opinión o que, simplemente, le hacen pensar "qué bueno es este verso" o "qué bueno ha sido este poema". Al fin y al cabo, ya lo dice él en uno de sus poemas:


Podéis encontrar más información sobre I.J. Hernández y Me preguntaron por drogas y hablé del amor en la web del autor.

Para mí, ha sido un libro imprescindible y necesario. Espero que le deis una oportunidad, porque sé que a vosotros, tanto si leéis poesía como si no lo hacéis, os encantará.

martes, 3 de enero de 2017

Reseña: Justicia Pública, de Alan McDermott

¡Hola a todos y feliz 2017!

¿Qué tal estáis? ¿Cómo habéis empezado el año? Yo, a tope, con muchas ganas de leer, escribir y disfrutar de la literatura. Desde octubre no escribo en este blog, pero no es porque no haya leído (si me seguís en Goodreads podréis ver cómo van mis lecturas), sino porque apenas he tenido tiempo para sentarme a escribir.

Hoy vengo con la reseña de Justicia Pública, una novela de Alan McDermott que me ha parecido muy buena. Publicada en España por AmazonCrossing (a los que agradezco mucho la cesión del ejemplar), esta novela nos introduce en un thriller de lo más tenso. Vamos allá.


SINOPSIS
Cuando Tom Gray, exsoldado, pierde a su mujer e hijo a manos de un delincuente profesional, parece que no puede irle mucho peor en la vida. Pero cuando sueltan al asesino después de cumplir unos meses en prisión preventiva, Gray se da cuenta de que algo en el sistema judicial funciona terriblemente mal. Con la ayuda de sus antiguos compañeros del Servicio Aéreo Especial, secuestrará a cinco reincidentes y pedirá al público que vote para decidir su destino. ¿Deberían permitirles continuar sus actividades criminales tras recibir castigos poco ejemplares, o ha tenido ya suficiente el Reino Unido? Su web atraerá a visitantes de todo el mundo y, aunque las autoridades saben dónde está, serán incapaces de detenerlo. ¿Podrá Gray llevar a cabo su audaz plan? ¿Encontrarán Andrew Harvey y sus colegas del Servicio de Seguridad una manera de pararlo? Justicia pública, el primer libro de la serie de Tom Gray, es más que una simple historia de venganza: es una montaña rusa con un final que nunca olvidarás.
COMENTARIO

Nos encontramos ante un thriller de mucha actualidad que, de alguna manera, me ha recordado a algún capítulo de la serie Black Mirror. Nos pone en manos de Tom Gray, un exsoldado que, tras perder a su hijo y a su mujer, decide llevarse la justicia por su parte. A modo de queja contra el sistema judicial, secuestra a varios delincuentes que han salido de prisión después de cometer varios delitos (entre ellos al asesino de su familia) y pone sus vidas en manos de la ciudadanía a través de internet. Quien decide sobre sus vidas es el pueblo británico.

La historia en sí es de lo más entretenida, pero lo que hace que la novela funcione es la estructura que tiene. Vamos alternando entre lo que va haciendo Tom Gray y lo que van haciendo los del Servicio de Seguridad para acabar con toda esta locura (además de meter también otra historia paralela que da mucho más juego a la novela). De esta manera, nunca llegas a aburrirte y siempre quieres leer el siguiente capítulo, saber qué es lo que va a ocurrir a continuación.

Los personajes tampoco es que estén perfectamente definidos (especialmente me parece un poco flojo el de Tom Gray, que da la sensación de no tener una personalidad fija), pero eso es lo de menos cuando se trata de una novela donde lo que predomina es la investigación policial, la angustia psicológica y el suspense que tiene el lector hasta la última página.

El estilo narrativo de McDermott es ágil, fácil y directo, por lo que va perfecto con la novela. Quizás el principio puede hacerse algo lento, pero a medida que vas avanzando, la historia y la forma que tiene el autor de contarla te engancha completamente. Diálogos y narración en su justa medida, para hacer que la novela nos permita entender y disfrutar de la historia de una forma casi cinematográfica.

En fin, esta novela me llamó la atención por su sinopsis y, después de haberla leído, me ha gustado mucho más de lo que esperaba por la historia y la manera que tiene de enganchar. Por cierto: el final es una pasada.

Si le tuviera que poner una nota, este libro para mí se lleva un 8. Notable alto.